Apis, Dios del antiguo Egipto

Apis, Dios del antiguo Egipto
apis, Antiguo Egipto
Antiguo EgiptoNoticiasFotosHistoria resumidaDiosHistoria de los diosesTodos los diosesAmonAtonAtoumAnubisApisApophis / ApophysBastetBèsChouGebHorusHathorIsisKhépriKhnoumMaâtMoutNoutNephtysOsirisRâ / ReSekhmetSobekSethTefnoutThotPharaonsPharaonTodos los faraonesMenesKheopsMykérinosThoutmosis IHatshepsutThutmosis IIThoutmosis IIIThutmosis IVSesostrisSesostris IIIAmenophis IIAmenophis IIIAkhenatonNefertitiHoremhebSethiRamses I(Moses)Ramses IINefertariMerenptahRamses IIIRamses VICleopatraArchitecture¿Para qué se utilizan las pirámides? 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Apis es representado primero por un toro con un pelaje negro manchado con marcas blancas en algunos lugares, que según un código preciso permitía distinguirlo de sus congéneres. En su forma antropomórfica, está representado por un hombre vestido de chendjit con una cabeza de toro cuyos cuernos encierran un disco solar. Este último está a veces dotado de una uraeus. Su encarnación física fue venerada en todo el país en forma de un toro viviente que los sacerdotes seleccionaban según los signos divinos que llevaba. Luego fue llevado a Memphis y mantenido en un Apieum junto al gran templo de Ptah, del que también era una encarnación. Memphis, Apis es primero el heraldo del dios Ptah, el creador, y luego se asocia con su bâ. Desde el Nuevo Reino, también se le asocia con el dios Ra, la vida, y comienza a ser representado llevando el disco solar entre sus cuernos. A su muerte, el Apis fue asimilado al dios Osiris bajo el nombre de Osiris-Apis y se asocia con el culto funerario. Así, en la Época Tardía se le representa en los sarcófagos como un toro que lleva la momia del difunto en su espalda, y le acompaña a su tumba. Durante el período grecorromano, su forma funeraria de Osiris-Apis fue asimilada (especialmente en Alejandría) a los dioses Plutón y Apolo en la forma del dios Serapis. De ahí el nombre de la tumba del Apis, el Serapio. El Apis fue elegido así según criterios muy estrictos (quizás veintinueve), siendo los principales: pelo negro; doble pelo de la cola; un triángulo blanco en la frente en forma de delta invertido; un signo en forma de halcón con alas extendidas en el lomo; un signo en forma de escarabajo bajo la lengua. Según la leyenda, su madre debe haber sido impregnada por un rayo, y una vez identificada con su cría sagrada también fue venerada en Memphis donde compartió la vida de ritos y ofrendas debido a su rango de madre del dios. También se sabe que cuando los sacerdotes encontraron al nuevo Apis, normalmente tenía apenas un año de edad. Una vez identificado, se construyó un establo en el campo donde vivía, de cara al sol naciente, y se le alimentó allí durante cuarenta días, tiempo durante el cual sólo los sacerdotes podían acercarse a él y presentarle ofrendas. Una vez transcurrido el tiempo prescrito, fue llevado con gran pompa por una procesión de cien sacerdotes a la ciudad de Nilópolis, donde fue recibido en el templo de la ciudad. Allí permaneció durante cuatro meses, tiempo durante el cual todas las mujeres que deseaban visitarlo podían hacerlo para obtener sus favores y una promesa de fertilidad. Estas ceremonias fueron una ocasión de gran regocijo en todo el país, que vinieron a presentar sus respetos al nuevo Apis. Al final de estos cuatro meses el toro y los cien sacerdotes dejaron la ciudad y fueron a Memphis durante una suntuosa procesión que bajaba por el Nil Hay que imaginarse entonces a lo largo de este curso de unos cincuenta kilómetros, todo el pueblo se reunió a orillas del río, animando la procesión de barcas que acompañaban a la barcaza sagrada en la que se refugiaba el animal divino, y lanzando ofrendas al río, para llevar la bendición de los dioses a Egipto. Al llegar a la gran metrópoli del Bajo Egipto, que es el principal lugar de culto del dios, la procesión tomó entonces el camino hacia los templos, deteniéndose en cada estación especialmente preparada para la ocasión para recibir su bendición. La ciudad debe haber estado en agitación y las ofrendas llegaban a raudales de todas partes. El toro fue oficialmente introducido en el templo de Ptah donde se encontraría con el gran dios de la ciudad en las profundidades de su santuario. Luego fue finalmente conducido al templo reservado para él, sólo para salir de él durante las ceremonias religiosas específicas que marcaban el año de los antiguos egipcios, como el gran día de Año Nuevo, con motivo de la llegada del diluvio. Según el testimonio de los historiadores de la antigüedad clásica, una vez al año se presentaba una novilla al dios en su templo para satisfacer sus impulsos sexuales, una novilla que se sacrificaba ritualmente el mismo día y se daba como ofrenda a los dioses. Es a partir de este momento que el oráculo del dios Apis que se hizo en su templo se difunde ampliamente. El dios que tenía su establo sagrado allí, que los griegos bautizaron con el nombre genérico de seco, fue presentado a los peregrinos y según sus movimientos respondía a sus preguntas con la afirmativa o la negativa. En tiempos de los romanos, este oráculo también podía expresarse a través de los niños que jugaban en el templo o frente al santuario, y ellos respondían con sus expresiones, gestos o exclamaciones, interpretadas y traducidas por los sacerdotes de Apis a los devotos que asistían a la escena. Apis, a menudo se refieren a una práctica de sacrificio relativa al Apis. Según estos testimonios y su tiempo, el dios no podía vivir más allá de veinticinco años5. Este tiempo habría sido prescrito en los propios textos sagrados egipcios. Una vez alcanzada esta edad, los sacerdotes habrían llevado al animal a los bordes del Nil o a una cuenca especialmente prevista para este fin y lo habrían ahogado allí para respetar la letra de los escritos y el mito. Esta muerte ritual que termina la vida del toro sagrado podría identificarlo con el destino de Osiris que murió primero de ahogarse a manos de su propio hermano el dios Set6. Para Plinio el Joven esta cifra de veinticinco años correspondía a cálculos astronómicos relacionados con el ciclo combinado del sol y la luna, de los cuales el Apis era la encarnación. En cualquier caso, la leyenda dice que a su muerte, el Apis se reencarnó en una de sus criaturas compañeras, a quienes los sacerdotes se encargaron de encontrar inmediatamente. Así, sólo se veneraba un toro a la vez. La muerte del toro Apis fue un acontecimiento importante y llevó a un luto nacional de setenta días, el tiempo de su momificación. El embalsamamiento del toro fue objeto de un complejo ritual, conocido por un largo Papiro de Viena, cuya primera columna está en Zagreb. El funeral del Apis fue fastuoso; embalsamado, fue colocado en un sarcófago y enterrado en el Serapaeum de Saqqarah, una grandiosa tumba común construida en el Nuevo Reino y ampliada continuamente desde entonces hasta los últimos Ptolomeos. La madre del Apis también tenía derecho a un tratamiento especial, y fue enterrada en una necrópolis especial no muy lejos del Iseum de Saqqarah. El toro siguió recibiendo culto después de su muerte en la forma del dios Osiris-Apis. Los griegos lo asimilaron al dios Serapis y el culto se exportó primero a Alexandria y luego a todo el Mediterráneo en las principales ciudades del mundo helenístico y luego romano. Durante el período romano, el Serapio de Alexandria tiene la reputación de haber contenido también catacumbas destinadas al entierro de toros sagrados y de hecho aún no hemos encontrado el rastro de los entierros de Apis más allá de las últimas lagunas.

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