Actualizaciones y consejos – Faraones.net

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No hace falta decir que este no es un buen momento para viajar, y la industria de los viajes ha sido golpeada especialmente fuerte por esta impredecible catástrofe. Desafortunadamente, como es el caso de cualquier desastre natural, desastre de salud global, o cualquier otro tipo de catástrofe masiva como esta, los países en desarrollo siempre sienten los efectos mucho peores que el mundo desarrollado porque simplemente no tienen el dinero, equipo, suministros o capacidad para manejar choques sociales o de sistemas repentinos de la manera en que lo hacen nuestros países de origen en las partes más desarrolladas y ricas del mundo.

La perspectiva a largo plazo y la perspectiva

En primer lugar, permítanme comenzar diciendo que, sin duda, Egipto y su industria turística se recuperarán absolutamente de esto. No tengo ninguna duda al respecto. Habrá cambios, y creo que esos cambios serán para mejor, como un mayor enfoque en la higiene y el control de multitudes, pero con seguridad veremos una reapertura segura del país y sus sitios y monumentos históricos en un futuro no muy lejano.

Como la mayoría del mundo, y especialmente el mundo en desarrollo, no estaba preparado para esta pandemia de salud mundial, es importante entender que ser empujado a situaciones inesperadas como esta no es nada nuevo para Egipto o para los egipcios. En promedio, la industria turística de Egipto ha experimentado un gran éxito aproximadamente una vez cada diez años. En 2020 es la pandemia del virus de la Corona y el cierre mundial de los viajes. Casi una década antes, en 2011, fue la Primavera Árabe. Una década antes, en 2001, fue el 11 de septiembre. Cada uno de estos fue un evento global importante que diezmó el turismo entrante en Egipto en ese momento, e impactó los viajes y el turismo regional o mundial a escala masiva durante un tiempo también. Pero además de estos, Egipto también ha experimentado interrupciones menos severas de la industria turística en intervalos de 3 a 4 años entre cada una de estas conmociones mundiales masivas.

Por ejemplo, un avión de pasajeros ruso explota sobre el Sinaí en 2015 y el turismo ruso hacia Egipto -que es un importante mercado para los centros turísticos del Mar Rojo- se reduce a cero y permanece así durante años. En 2004, algunos locos condujeron un camión bomba al hotel Hilton en Taba, Egipto, que está en la costa oriental de la península del Sinaí, muy cerca del paso fronterizo israelí. No es sorprendente que apuntaran a los turistas israelíes que frecuentan ese centro turístico, y no conozco a nadie que vaya intencionadamente a Taba de todos modos a menos que esté súper cerca de ti, como lo está de Israel.

Pero te haces una idea, ¿verdad? Aproximadamente cada 10 años hay un gran evento global que impacta severamente el turismo en Egipto, y cada 3, 4 o 5 años hay algún incidente puntual que impacta el turismo en Egipto de una manera más menor. Pero lo que quiero decir sobre esta tendencia es que Egipto está acostumbrado a esto. Esperan lo mejor después de cada recuperación, pero están acostumbrados a lidiar con una pequeña caída de vez en cuando y una gran caída cada década.

Los egipcios son las personas más resistentes e ingeniosas que he visto en cualquier parte del mundo. Se las arreglan, y lo hacen con dignidad y paciencia porque saben que los turistas eventualmente regresarán. ¿Cómo no pueden hacerlo? Egipto tiene el artículo número uno de la lista de cubos para literalmente todo el mundo en el planeta – las pirámides. Y el país también está repleto de otras cosas de la lista de cosas que hay que hacer, como las tumbas y templos y los tesoros dorados de los faraones de una de las más grandes civilizaciones que han habitado el planeta. La gente no va a decir de repente: «Oh, supongo que puedo morir sin haber visto nunca las pirámides de Giza, o los tesoros del rey Tutankamón». Por supuesto que no. Los monumentos y sitios y tesoros que tiene Egipto están en la cima de la lista de todos, y los visitantes ciertamente regresarán tan pronto como sea seguro hacerlo.

El surgimiento de Corona en Egipto y las preocupaciones de seguridad a corto plazo

Así que hablando de seguridad, vamos a hablar de eso por unos minutos. Si bien parece que la pandemia ha alcanzado su punto máximo y ha disminuido significativamente en los países donde golpeó primero, como China, Italia y España, a partir de ahora parece que ni siquiera ha alcanzado su punto máximo en la siguiente oleada de países a los que llegó, incluyendo el resto de Europa, los EE.UU. y la mayor parte del mundo en desarrollo.

Como sabrán, El Cairo es una de las ciudades más grandes del mundo y una de las más densamente pobladas, al igual que todas las ciudades de Egipto. Egipto fue uno de los primeros lugares en los que el virus apareció debido a la gran cantidad de visitantes extranjeros que el país recibe de las zonas donde el brote de virus se produjo por primera vez.

Los primeros casos

Si recuerdan, Egipto incluso llegó a los titulares internacionales en ese momento porque el Coronavirus apareció temprano allí a bordo de uno de los cruceros del Nilo en Luxor. Rápidamente detectaron los casos a bordo del barco y pusieron en cuarentena a todos los que iban en él durante dos semanas, pero hubo un período de unas 48 horas antes de que supieran durante el cual los pasajeros de ese barco estaban desembarcando para visitar los sitios entre Asuán y Luxor e interactuando con los agresivos vendedores de souvenirs estándar en cada uno de ellos.

Ahora, en defensa de Egipto, es muy probable que el virus ya estuviera en la población y se propagara días o semanas antes de que los síntomas aparecieran por primera vez en el primer puñado de casos. Todos sabemos ahora cómo funciona esto, mientras que hubo mucha desinformación y una simple falta de información en las primeras semanas de la pandemia. Estaba en Egipto, en el sur del país para ser precisos, cuando comenzaron a llegar las noticias de que Egipto estaba teniendo su primer aumento de casos de Coronavirus. Había estado en la región durante unas cinco semanas en febrero y marzo, y pasé alrededor de tres de ellas en Egipto, incluyendo algunos clientes a los que les mostré personalmente Egipto, que ahora son todos buenos amigos por cierto. Siempre tiendo a ser amigo de por vida de la mayoría de los clientes que personalmente muestro por Egipto. En ese momento, el país sólo tenía tres casos diagnosticados hasta la primera semana de marzo. El viernes 6 de marzo mi grupo llegó. y mi equipo y yo los recogimos del aeropuerto en unas cuantas carreras a lo largo del día mientras llegaban. Al día siguiente, el sábado 7 de marzo es cuando se dio la noticia del brote del crucero por el Nilo cuando el barco llegó a Luxor después de haber navegado desde Asuán, y por supuesto siempre se detienen en los principales sitios en medio del camino, incluyendo Edfu y Kom Ombo.

Así que no sabemos cuánto tiempo esos pasajeros infectados del barco tenían el virus cuando algunos de ellos finalmente se enfermaron, buscaron atención médica, y fueron examinados y puestos en cuarentena el 7 de marzo. Pero el itinerario estándar para esos viajes en crucero por el Nilo – que como todos ustedes saben NO soy un fanático de nada, por cierto, y aún así recomiendo fuertemente en contra – es que vuelen a Aswan o incluso directamente a Abu Simbel, pasen un día o dos en Aswan yendo a todos los sitios, y luego desembarquen navegando hacia el norte por el Nilo, que fluye hacia el norte, por supuesto.

Después se detienen en el Templo de Sobek y Haroeris en la ciudad de Kom Ombo y el Templo de Horus en la ciudad de Edfu, en el que por supuesto se ven obligados a hacer los agresivos guanteletes de las tiendas con los vendedores de recuerdos en sus caras tratando de conseguir que entren en sus tiendas y compren su basura. Y están usando los baños y comprando bocadillos y bebidas en los cafés fuera de los sitios, y así sucesivamente. Afortunadamente, con el barco en el que se detectó el primer brote, creo que los primeros pasajeros empezaron a mostrar síntomas antes de llegar a Luxor y se las arreglaron para mantenerlos fuera de Luxor, donde hacen las mismas cosas que en las otras ciudades, excepto que a una escala mucho mayor, porque hay muchos más sitios y oportunidades para la interacción local en Luxor.

Sin embargo, creo que lo que alertó a todos de que los primeros casos de pasajeros enfermos el 7 de marzo podrían ser de Coronavirus y que debían ser probados fue el hecho de que otro turista en un anterior crucero por el Nilo había completado todo su itinerario y regresó a casa en Taiwán donde se enfermó rápidamente y dio positivo. Así que ella y muchos otros en su barco y probablemente otros ya habían estado capturando y propagando el virus antes de que ese brote de noticias ocurriera y fuera anunciado el 7 de marzo.

Ambuguidad internacional

Ahora, hubo una especie de incidente internacional en torno a esa turista taiwanesa porque Egipto la acusó inmediatamente de llevar el virus a Egipto y de introducirlo allí, pero los funcionarios de salud taiwaneses dijeron rápidamente que probaron el ADN de su cepa del virus después de que ella regresó a casa y determinaron que no era compatible con la cepa que circula por Taiwán, que tenía y sigue teniendo muy pocos casos en comparación con todas las demás. Así que Egipto decía que no la había contraído en Egipto y que debía haberla traído de Taiwán, y Taiwán dijo que la cepa del virus que tenía no podía haber venido de Taiwán y que la había contraído en Egipto. ¿Quién sabe? Pero el punto importante para nosotros aquí es que el Coronavirus estuvo probablemente presente y se propagó en Egipto durante días y semanas antes de ser detectado.

Ahora, diré que no creo que fuera penetrante en Egipto en ese momento, a pesar de las condiciones allí que soportan los egipcios comunes, la densidad de población, y así sucesivamente. Digo esto porque incluso un mes más tarde, después de que terminé ese último viaje y regresé a mi casa en Europa, hablé con amigos y colegas con frecuencia que me dijeron que todavía no conocían a nadie que hubiera contraído el virus y que no veían gente en las calles tosiendo o estornudando o mostrando ninguno de los signos clásicos de una infección respiratoria.

Informes desde el suelo

Incluso si sólo un pequeño porcentaje mostraba síntomas, hay tantos en Egipto que tiene sentido que algunos empiecen a mostrar síntomas en algunos lugares.
Pero la gente que conozco y en la que confío me decía que eso no estaba sucediendo en ese momento. También, otro amigo y colega de confianza de hace mucho tiempo me dijo algo más que realmente tenía mucho sentido para mí.

Ella dijo – mi madre y mi hermana viven en un barrio muy local en el corazón de El Cairo, y me he estado quedando con ellas para ayudar a cuidar a mi madre y asegurarme de que no se enferme porque es muy vieja. Su apartamento está justo enfrente de uno de los hospitales más grandes de El Cairo, y si la gente estuviera infectada en masa y una fracción de ellos se viera obligada a buscar atención médica y algunos de ellos se estuvieran muriendo, vería ambulancias llegando al otro lado de la calle todo el día y la noche y no he visto que eso suceda.

Además, dijo, si la gente estuviera muriendo de Coronavirus en el hospital, como en otros lugares cuando golpea a la gente, vería multitudes de familiares reuniéndose fuera del hospital y oiríamos los lamentos de los dolientes que siempre hacemos en el mundo árabe cuando un miembro de la familia muere. Nada de esto ha estado sucediendo aquí todavía, así que no creo que sea tan malo como la gente cree que es aquí ahora mismo.

Medidas de prevención

Pero todo eso fue en marzo. Continué con mi grupo con el que estaba en ese momento porque ya estábamos allí y ellos tomaron la decisión de que querían continuar su viaje, así que empecé a ver que el gobierno empezaba a ordenar algunas medidas iniciales, que no siempre fueron seguidas en ese momento. La gente venía y rociaba los sitios turísticos con desinfectante, aunque no estoy seguro de que eso ayudara mucho. Los funcionarios de salud vinieron a los principales hoteles e hicieron un gran esfuerzo por controlar las temperaturas de todos los trabajadores de los hoteles, pero por supuesto sabemos ahora – e incluso sabíamos en ese entonces – que eso sólo atraparía a algunas personas sintomáticas.

Pero medidas como esa fueron anunciadas en ese momento como dando el «todo despejado» para que los visitantes siguieran frecuentando los hoteles y sitios. Cuando finalmente regresamos a El Cairo y nos registramos en nuestro último hotel antes de que salieran al día siguiente, evidentemente se suponía que iban a comprobar y registrar nuestras temperaturas, pero llegamos super tarde y nunca lo hicieron, a pesar de que acabábamos de llegar de Luxor, que supuestamente fue el epicentro del brote en Egipto en ese momento.

Ese grupo se fue y regresó a los EE.UU. el 14 de marzo, y yo me fui justo después de ellos el 15 para volver a mi casa en España, donde el segundo cierre más estricto del mundo después de China acababa de comenzar el día anterior. Pero la mayoría del resto del mundo no tomó las mismas medidas que China, España e Italia, que fueron los primeros afectados por el virus, por lo que las infecciones diarias en lugares como los EE.UU. y Brasil y Rusia y en todo el mundo en desarrollo en Asia y África siguen subiendo y ni siquiera han llegado a su punto máximo en muchos de estos lugares.

Suerte para ellos, sin embargo, creo que se están beneficiando ahora de las lecciones aprendidas a principios de la pandemia, y tengo la esperanza de que sus picos no serán tan debilitantes para sus sociedades e infraestructuras de salud y economías como lo fueron a principios de año. Pero ahora permítanme volver y hablar sobre cómo esto afecta específicamente a Egipto y los planes de viaje de todos los que planean o quieren ir a Egipto en el próximo año más o menos.

Predicciones y consejos para futuros viajes

La gran pregunta, por supuesto, es si los viajes en general y Egipto en particular van a ser seguros en 3, 6, 9, o 12 meses. Obviamente ninguno de nosotros tiene una bola de cristal, y si la tiene, entonces póngame con instagram @jetset.ninja por favor, porque tengo algunas otras preguntas también. Pero lo mejor que podemos hacer es hacer las mejores suposiciones y luego planear en consecuencia y de manera flexible.

Así que voy a arriesgarme y compartir con todos ustedes lo que haría personalmente si yo fuera ustedes en este momento y tuviera un viaje planeado a Egipto o quisiera visitar Egipto pronto. Haría dos cosas. Primero, aplazaría mi viaje hasta el 2021. Y segundo, lo reservaría ahora y lo guardaría durante el 2020. Ahora déjame explicarte ambas recomendaciones. Olvídate de viajar en 2020. Para la primera, creo que hay demasiadas variables en juego en el verano de 2020 para apostar por que la industria de los viajes vuelva a estar operativa más tarde en el verano o incluso en el otoño de 2020. Mi compañía, Egypt Elite, tenía bastantes clientes reservados en viajes durante el resto del 2020, y lo más pronto que alguien ha vuelto a reservar es el 31 de diciembre de este año. Honestamente creo que diciembre estará bien, y Egipto es un destino absolutamente increíble para pasar el Año Nuevo, incluso una vez en la vida, pero como guía general, recomendaría apuntar al 2021 a menos que tenga razones de programación que funcionen mejor para diciembre de 2020 y entonces creo que seguirá estando bien. Tradicionalmente, esto ha sido mucho más caro, lo sé. Los billetes de avión reembolsables son increíblemente caros y la industria de los operadores turísticos suele exigir depósitos no reembolsables o incluso pagos completos por adelantado, y eso es por un montón de razones necesarias que no tenemos tiempo de entrar aquí.

Incluso las pólizas de seguro de viaje no te permiten simplemente cambiar o cancelar por cualquier razón, a menos que consigas un tipo específico de póliza de seguro de viaje llamado póliza de «cancelación por cualquier razón», que, no es sorprendente, es bastante cara. Esos también, por cierto, suben mucho el precio para las personas mayores. No estoy seguro de por qué, ya que la razón presunta sería que las personas mayores tienen más problemas de salud que podrían llevarles a tener que cancelar, e incluso el seguro de viaje normal permite cancelar por razones médicas legítimas. Pero de todos modos, he visto muchas compañías de seguros de viaje y pólizas a lo largo de los años, y las pólizas de «cancelar por cualquier razón» son ridículamente caras.

En el futuro, sin embargo, tanto los viajeros como las compañías de la industria de viajes van a tener que encontrar una manera de reunirse en el medio para hacer del viaje reembolsable una nueva realidad. Los viajeros no van a reservar si van a ser engañados más tarde si hay futuras olas de Corona, o Dios no permita algo nuevo. Pero la mayoría de las compañías de viajes no podrán absorber el impacto de las cancelaciones masivas si algo como esto sucede de nuevo. Todos se irían a la quiebra porque no creo que los gobiernos vayan a intervenir una y otra vez para rescatarlos de nuevo. Creo que viajar al otro lado del planeta podría ser un poco arriesgado en verano y otoño de este año, pero a finales de noviembre y diciembre creo que las cosas se van a solucionar. Esperemos que el virus se haya controlado para entonces incluso en el mundo en desarrollo, y si tenemos suerte, se habrá extinguido. Los sistemas nacionales de salud de cada país también habrán aprendido a hacer frente y estarán mejor dotados para tratar las enfermedades respiratorias para entonces, a diferencia de lo que ocurría hace tres meses cuando nadie tenía suficientes respiradores o PPE. Y claramente la gente también va a practicar una mejor higiene, distanciamiento y atención comunitaria de ahora en adelante, así que esta cosa o cualquier cosa nueva que surja no se propagará tan fácilmente como lo hizo en los buenos días despreocupados de hace unos meses.

Aprovechen los enormes descuentos en 2020 para el viaje del 2021

>>Ahora déjenme hablarles de mi segunda recomendación – por qué deberían seguir adelante y reservar su viaje este año y no esperar hasta el 2021 para reservar y cerrar algo. Como acabo de mencionar, la industria de los viajes está a punto de ser un poco más flexible en cuanto a cambios y cancelaciones, al menos por un tiempo. Esto puede no durar, pero por lo menos durante el próximo año o dos, la industria va a ser un poco más flexible. No estoy 100% seguro de cómo se ve eso exactamente. Las compañías pueden ser más flexibles ofreciendo más seguros de viaje y haciendo que los clientes paguen más por la flexibilidad. O más probablemente aflojarán algunas de sus tradicionalmente infames políticas restrictivas.

Por ejemplo, antes de este año las aerolíneas requerían virtualmente una guerra totalmente declarada, revolución o desastre natural en un destino para permitirte hacer cambios en una reservación. En este momento, todas están por supuesto permitiendo todos y cada uno de los cambios, y la mayoría están ofreciendo reembolsos completos también, excepto por unas pocas aerolíneas idiotas que están jugando con sus clientes. Pero llegará un momento en que estas súper generosas políticas de reembolso y cambio se retrasarán un poco, aunque puedo imaginar que seguirán siendo semiflexivas incluso el año que viene y quizás el siguiente.

Pero esto puedo garantizarte 200% – las compañías van a ofrecer los más generosos términos de cambio y cancelación para los viajes reservados este año, además de los más profundos descuentos en futuros viajes. Creo que verán una eliminación gradual de estos grandes descuentos y términos flexibles en el transcurso de los próximos trimestres, con el final del verano trayéndonos una campaña descoordinada de los actores de la industria de viajes para animar a la gente a volver a la marcha y reservar viajes para el 2021 para apoyar la recuperación de la industria de viajes. Luego, a medida que la gente comience a viajar de nuevo en el tercer y cuarto trimestre de 2020, y especialmente en 2021, esos descuentos y ofertas y términos superflexibles van a desaparecer y los precios van a a) volver a la normalidad o b) incluso ser un poco más caros de lo que eran antes porque el costo de la prestación de servicios de viaje va a ser mayor en la era post-Covid.

Confía en mí en ese punto. Eso es algo en lo que todavía no piensa mucha gente, pero las aerolíneas van a tener que gastar más dinero para cumplir con los mayores requisitos y se verán obligadas a llevar menos capacidad, lo que significará un mayor costo de la prestación de servicios. Lo mismo para los restaurantes y hoteles y lugares de entretenimiento, etc. Así que dentro de un año, los viajes pueden ser más caros ya que todos se sienten cómodos haciéndolo de nuevo y quieren ir a ir de nuevo, pero el costo de esto va a ser más alto y tendrá que ser pasado al cliente.

Pero si eres una galleta inteligente, planearás y reservarás tus viajes 2021 y 2022 ahora, este año en 2020 para que puedas aprovechar las iniciativas de «volver a viajar», descuentos y ofertas. Créeme en esto también – las compañías de la industria de viajes te amarán por apoyarlos y reservar futuros viajes en este año, y te recompensarán por ello también. Y después de que la industria vuelva a ponerse en pie, no sólo los tratos y promociones desaparecerán, sino que el nuevo costo de los viajes aumentará notablemente.

Los egipcios se están instalando a largo plazo

Pero para volver a lo que está pasando en Egipto en este momento, tengo que decir que no me impresionó demasiado la respuesta inicial allí y no creo que las medidas se implementaron con la suficiente rapidez en respuesta a los primeros brotes, con demasiadas relaciones públicas de «todo está bien» y mucho menos de una represión seria al principio por miedo a asustar a los turistas.

Pero Egipto también tiene un fuerte sentido de la comunidad. La gente de allí cuida de otros que también conocen. He visto esta característica manifestarse una y otra vez entre amigos y colegas donde alguien que conocen estará necesitado y apenas se las arreglará, pero compartirá lo que tiene o se esforzará por cruzar la ciudad para ayudar a alguien más; y cuando digo cruzar la ciudad en El Cairo me refiero a viajar 2 horas a través de una fracción de la ciudad sólo para dejar algo o hacer algo por alguien.

Pero Egipto ha sido uno de los primeros – si no el primero – destino de la lista de cubos para, literalmente, todo el mundo durante miles de años, y han estado lidiando con invasiones y plagas y guerras y revoluciones y todo lo demás durante todo ese tiempo. Egipto sabe cómo aguantar y perseverar mejor que prácticamente cualquier otra civilización o pueblo del planeta y a lo largo de la historia, y ningún estúpido Coronavirus va a cambiar eso ahora. Les prometo que Egipto seguirá estando allí cuando estén listos para viajar de nuevo, y para entonces les garantizo que será aún mejor porque el GEM probablemente estará abierto y será el museo más espectacular del mundo entero, y no puedo esperar a mostrarles a todos ustedes Egipto cuando llegue el momento o al menos espero conocer a muchos de ustedes cuando visiten Egipto!

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