Jeroglíficos egipcios | Alfabeto jeroglífico egipcio

Los antiguos egipcios necesitaban escribir para poner información sobre medicina, religión e historia, y por eso inventaron métodos de escritura que incluían sonidos y palabras. Hay tres categorías de escritura egipcia. Los antiguos egipcios tenían un sistema de escritura único conocido como «fuerte» o «jeroglíficos». Estas son las pequeñas imágenes que la mayoría de la gente asocia con la escritura egipcia. Sin embargo, los antiguos egipcios tenían otras dos escrituras que también usaban.

Papiro de Ani, Libro de los Muertos

Una de ellas se llama hieratic, o escritura de los sacerdotes. Esta escritura también utilizaba imágenes como símbolos, pero fueron simplificadas, lo que permitió a los sacerdotes escribir más fácilmente en el papiro.

Demótico la escritura era la escritura de uso común para la gente común. Ambos tipos de escritura se encontraban comúnmente en rollos de papiro, que era el papel hecho de una planta alta que crecía alrededor del río Nilo. Los egipcios combinaban tiras de los tallos de la planta y los golpeaban con piedras pesadas. Al secarse, esto se convirtió en papel.

Heroglíficos del Antiguo Egipto

Los jeroglíficos se tallaban típicamente en paredes, tumbas, monumentos y otros lugares hechos de piedra o ladrillo. Fueron aprendidos y usados principalmente por sacerdotes y escribas. Estos últimos tuvieron un entrenamiento especial para aprender los jeroglíficos.

Los jeroglíficos usaban imágenes para representar tanto los sonidos como las palabras. Por ejemplo, el símbolo del ojo podría significar literalmente «ojo» o podría significar la letra «I». Una imagen de un brazo podría significar «brazo» o podría significar «fuerza»

Los jeroglíficos también podrían ser escritos en cualquier orden, de izquierda a derecha o de arriba a abajo o lo contrario. Dependía del lector averiguar en qué dirección debía leerse en función de la dirección de los símbolos.

Los jeroglíficos comenzaron simplemente con imágenes del sol, la luna y varias imágenes de la naturaleza, pero con el tiempo se hicieron más complejos. Pronto las imágenes no se representaban simplemente a sí mismas, sino que tenían significados más matizados y eventualmente también sonidos.

Como sólo los sacerdotes y escribas usaban jeroglíficos y tenían que ser especialmente entrenados, el conocimiento de cómo leer los jeroglíficos desapareció con la civilización egipcia. Por lo menos, hasta el descubrimiento de la Piedra de Rosetta.

Piedra de Rosetta

Los eruditos inicialmente pensaron que los jeroglíficos eran mucho más simples de lo que realmente eran. Ellos asumieron que eran simplemente imágenes que significaban cómo se veían. Luego se descubrió una piedra negra en Egipto que contenía tres tipos de escritura. En la parte superior había jeroglíficos, en el medio había escritura demótica y en la parte inferior estaba el griego. Un erudito francés llamado Champollion fue capaz de elaborar las dos primeras escrituras a través de su comprensión del griego. La piedra negra, ahora conocida como la Piedra de Rosetta, reside en el Museo Británico y ha sido utilizada para traducir otros jeroglíficos también.

Significado de los Jeroglíficos

El significado de los jeroglíficos, una vez entendido, era más complejo de lo que los eruditos habían pensado. Las imágenes no sólo significaban lo que aparecían, sino que también significaban otras cosas como acciones. Por ejemplo, una pierna también puede significar caminar. Una imagen de una casa no sólo significa una casa, sino que también puede significar el sonido «pr», que era la palabra egipcia antigua para casa. </Una foto de un palo aplastando algo podría significar aplastar sal, o podría significar «pesado». Una foto de la pala usada por los panaderos para poner el pan en el horno podría significar «hornear pan», o podría significar cualquiera de estos tres sonidos: rth, hnj o hnr. </El antiguo egipcio no tenía vocales fuertes en su escritura, así que nadie sabe realmente cómo pronunciar los jeroglíficos. Haga clic aquí para aprender más sobre el alfabeto jeroglífico. El sistema de escritura egipcio es complejo pero relativamente sencillo. El inventario de signos se divide en tres categorías principales, a saber: (1) logogramas, signos que escriben morfemas; (2) fonogramas, signos que representan uno o más sonidos); y (3) determinantes, signos que no denotan ni morfema ni sonido pero que ayudan con el significado de un grupo de signos que los preceden.

Ejemplos de logogramas:

/Como los guiones derivados del Proto-Sinaítico, los egipcios escribían sólo con consonantes. Como resultado, todos los fonogramas son uniconsonantes, biconsonantes y triconsonantes.

Los siguientes son los uniconsonantes:

/Y algunas biconsonantes y triconsonantes… />

F.Y.I. – «Pronunciación» de los jeroglíficos egipciosTécnicamente no sabemos qué vocales entraron entre las consonantes de cada signo. Por comodidad (ya que era muy difícil pronunciar una cadena de consonantes sin vocales en medio de una conferencia) los arqueólogos hicieron un protocolo de poner vocales artificialmente en los jeroglíficos. La /e/ se coloca entre consonantes, la /y/ se transcribe como /i/, la /w/ se convierte en /u/, y la /3/ y la /’>/ se sustituyen por la /a/. Por alguna razón este sistema había tomado vida propia, y a menudo ahora la gente piensa que es la forma en que se pronunciaban las palabras egipcias. Por ejemplo, el rey de la 19ª Dinastía R’-mss es conocido como Ramsés o Ramsés en la actualidad. Sin embargo, la interpretación correcta de su nombre fue probablemente Riamesesa, que fue descubierto en documentos cuneiformes compuestos para el intercambio diplomático entre Mesopotamia y Egipto.

Para más información, refiérase a la Pronunciación del Antiguo Egipcio.

El determinante es un glifo que no tiene valor fonético, sino que se añade al final de una palabra para aclarar el significado de la misma. Esto se debe a que el sistema de escritura no registra vocales, y por lo tanto diferentes palabras con el mismo conjunto de consonantes (pero diferentes vocales) pueden ser escritas por la misma secuencia de glifos. Por lo tanto, lo determinante se hizo necesario para desambiguar el significado de una secuencia de glifos.

Nota: El indicador del logograma es un determinante que marca un glifo como un logograma, ya que muchos logogramas también pueden doblar como fonogramas (como el glifo del pato /s3/).

Hieroglífico, Hierático y Demótico

Tradicionalmente los egiptólogos dividieron los jeroglíficos en tres tipos basados en la apariencia: jeroglífico, hierático y demótico. Los jeroglíficos casi siempre se inscriben en las piedras de los monumentos de gran escala. El hierático es la escritura «sacerdotal» ampliamente utilizada en manuscritos y pinturas, y en realidad es sólo una forma bastante cursiva de jeroglíficos monumentales. Y finalmente, el demótico es una escritura altamente cursiva que reemplazó al hierático como escritura de uso cotidiano a partir del 600 a.C. De hecho, algunos signos demóticos se traducen en más de un signo hierático o jeroglífico, por lo que no hay una correspondencia unívoca entre el demótico y los otros dos sistemas.

Como se mencionó anteriormente, aparte de la forma de los signos, los sistemas jeroglíficos y hieráticos son virtualmente idénticos. De hecho, ambas variantes datan de los albores de la civilización egipcia en la segunda mitad del tercer milenio AEC en un período de tiempo llamado el período Predinástico. Recientemente algunos nuevos descubrimientos han arrojado luz sobre un antiguo rey predinástico llamado Escorpión I. Su nombre se ha encontrado tallado en el desierto («Rey Escorpión: un tipo bastante malo»), y en su tumba en Abydos «Primeros glifos egipcios»). De hecho, Abydos produjo un gran número de sellos inscritos que datan de entre 3400 y 3200 AEC, convirtiéndolos en el ejemplo más antiguo de escritura egipcia.

Otros ejemplos tempranos de inscripciones jeroglíficas se encuentran en la famosa Paleta de Narmer. Narmer fue un rey muy temprano, aunque no aparece en la tradicional lista de reyes egipcios (como la Lista de Reyes de Abydos creada durante el reinado de Seti I). Sin embargo, según la iconografía de la Paleta, ya gobernó sobre un Egipto unificado alrededor del 3000 a.C., ya que llevaba las dos coronas del Alto y Bajo Egipto. Muchos egiptólogos lo equiparan con Menes, el primer rey de la primera Dinastía, mientras que otros lo ubican un poco antes en la «Dinastía Cero» que también podría haber incluido a los faraones Escorpión II y Ka (o Zekhen).

/ Hay dos glifos que forman el nombre jeroglífico de Narmer, que está encerrado por un serekh. El serekh, como el cartucho más tarde, siempre denota nombres reales. La parte superior del nombre es un pez gato, y la parte inferior es un cincel. En egipcio, bagre es /n’>r/, y cincel es /mr/. Juntos se deletrean /n’rmr/. Vocalizamos esto como Narmer, pero en realidad no sabemos realmente qué vocales existían entre las consonantes en /n’rmr/.

Además del monumental jeroglífico, la cursiva hierática también data de tan temprano como el reinado del rey Ka en forma de inscripción de cerámica. Hubo ejemplos ligeramente posteriores de esta escritura cursiva del reinado de los reyes Aha y Den, ambos de la primera Dinastía, pero fue en la 4ª Dinastía cuando hay registros sustanciales escritos en hierático.

Mientras que el jeroglífico permaneció igual, el hierático se hizo cada vez más cursivo, y una cantidad cada vez mayor de ligaduras entran en uso. Mira esta comparación de jeroglífico vs. hierático (de aproximadamente alrededor del 1200 AEC):

Podrías ver todavía algún parecido entre la primera y la segunda fila. Sin embargo, probablemente también has notado que los grupos de signos jeroglíficos se reducen a un solo signo hierático. Muchas de las secuencias de signos más utilizadas se unieron en ligaduras, como a veces unimos la «a» y la «e» como «æ».

Eventualmente la forma más cursiva de hierático se convirtió en el demótico que no da ninguna pista de su origen jeroglífico. Para el 600 A.C., el hierático, que se usaba para escribir documentos en papiros, se conservó sólo para la escritura religiosa. El demótico se convirtió en la escritura cotidiana, utilizada para la contabilidad, la escritura de la literatura, los escritos, etc. La siguiente inscripción demótica es de la famosa Piedra de Rosetta. No se parece en nada a la escritura jeroglífica. De hecho, es tan cursiva que se asemeja más a las escrituras arameas usadas alrededor del Creciente Fértil en esta época.

/ La última inscripción egipcia data del siglo V de la era cristiana. En esta época, el copto, un alfabeto basado en el griego con algunos signos demóticos, se convirtió en el principal sistema de escritura utilizado en Egipto.

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