Lecciones de Egipto – Faraones.net

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NOTA: ESTE ARTÍCULO APARECIÓ ORIGINALMENTE EN EL PUESTO DE HUFFINGTON SECCIÓN DE VIAJES. UN ENLACE AL ARTÍCULO ORIGINAL SE PUEDE ENCONTRAR AQUÍ.

Los ministerios de turismo, juntas y oficinas de todo el mundo están finalmente despertando a la realidad de que desarrollar una relación sustantiva con el mercado americano puede ser una inversión extremadamente lucrativa. Somos una nación de más de 300 millones de consumidores del primer mundo, en su mayoría de clase media con amplios ingresos disponibles para viajar incluso en estos tiempos económicamente difíciles. Pero los consumidores estadounidenses de viajes son un grupo sofisticado, y la publicidad tradicional y las campañas de marketing ya no bastan para despertar su interés y convencerlos de que viajen.

Esta nueva tendencia se da sobre todo en los destinos internacionales que con frecuencia – o incluso ocasionalmente – están plagados de una cobertura negativa en los medios de comunicación occidentales. En este tipo de destinos se necesitan campañas de promoción e influencia más creativas para contrarrestar la mala prensa, educar a los consumidores sobre la realidad del destino y cómo viajar allí con seguridad, y superar la comprensible vacilación de que los viajeros potenciales tendrán que viajar naturalmente a un destino que perciben -con razón o sin ella- como un poco nervioso.

Con una población tan enorme de viajeros, incluso los subconjuntos especializados del mercado de consumidores de viajes de los Estados Unidos pueden ser objetivos que valen la pena para las autoridades turísticas extranjeras, a menudo igualando las cifras y el poder adquisitivo de los mercados de consumidores de viajes en general de otros países y regiones. Lo que esto significa es que la inversión para llegar y atraer a las decenas de millones de estadounidenses que están dispuestos a viajar a destinos de vanguardia, en desarrollo y/o de larga distancia puede valer la pena, si se hace con cuidado y de manera inteligente.

Mientras que los disturbios, la violencia y otros disturbios domésticos y civiles suelen estallar en lugares como México, Brasil, Grecia, Corea, Tailandia y muchos otros destinos internacionales populares, los viajeros estadounidenses siguen acudiendo en masa a estos lugares para tomar el sol, visitar sus sitios y gastar grandes cantidades de dinero. Aunque esta tendencia pueda parecer contraria a la intuición, refleja el éxito de la adopción y el patrocinio de un conjunto más avanzado y matizado de estrategias y tácticas para promover la continuación del turismo a estos destinos.

Pero un lugar del que los estadounidenses y otros occidentales se han alejado en gran número durante los dos últimos años es Egipto, un destino de «lista de cosas por hacer» de casi todo el mundo y uno de los países más ricos cultural e históricamente del mundo. A diferencia de muchos de sus competidores para los turistas internacionales, Egipto podría ser un caso de estudio en cómo no proteger y preservar la industria turística de una nación cuando surge una crisis social, económica o política grave. Y aunque parezca una excusa conveniente, la parálisis de la clase política de Egipto durante el último año no debería haber impedido a su ministerio de turismo -y al gobierno en general, para el caso- abordar de forma proactiva y agresiva lo que seguramente sabía que podía convertirse en un problema importante para la industria turística de Egipto. Y lo ha hecho. Aquellos de nosotros que hemos estado en el terreno durante el año pasado (yo hice 10 viajes a Egipto sólo en 2012) sabemos que el turismo continúa virtualmente ininterrumpido dentro del país y se mantiene perfectamente seguro si se hace de manera inteligente. A pesar de las manifestaciones, mítines y enfrentamientos ocasionales que todavía se producen allí, los turistas siguen estando en gran medida aislados y protegidos de la actual agitación política por diversas razones. Los agravios que el pueblo egipcio tiene siguen siendo principalmente sobre cuestiones internas y la expresión política activa allí está dirigida al gobierno. Los turistas extranjeros en el país siguen siendo bienvenidos y los sitios y monumentos más famosos de Egipto están afortunadamente situados lejos de los pocos lugares donde las manifestaciones y los enfrentamientos suelen ocurrir.

Las Pirámides de Giza, por ejemplo, están muy lejos del centro de El Cairo, en el borde oriental del desierto del Sahara, mientras que las famosas tumbas y templos de los faraones están situados a más de 300 millas al sur alrededor de la pacífica y somnolienta ciudad de Luxor. Del mismo modo, las playas de arena blanca y las aguas turquesas de la costa del Mar Rojo de Egipto también están a cientos de millas del drama político del centro de El Cairo.

Es casi como si uno se asustara y se preocupara por visitar Myrtle Beach o Filadelfia porque una manifestación en el National Mall de Washington se volvió violenta. Y aunque personalmente he visto el uso de gas lacrimógeno en multitudes de manifestantes alborotados en la Plaza Tahrir cuando elementos rebeldes atacaron a las fuerzas del orden o a la propiedad del gobierno (sólo porque opté por ir a ver las manifestaciones de cerca, lo cual no es una actividad de itinerario recomendada para los turistas), también he sido gaseado inadvertidamente en las calles de Washington, D. C. también antes como espectador accidental cuando los manifestantes antigubernamentales de allí trataron de derribar una valla durante un desfile de inauguración presidencial anterior.

Pero ninguno de estos hechos relevantes e influyentes sobre la realidad del turismo en Egipto y la situación sobre el terreno allí se ha comunicado a los consumidores de viajes occidentales en una escala significativa. En lugar de combatir la abundante exposición negativa y sensacionalista que Egipto ha recibido en los últimos dos años, los poderes que están dentro del gobierno han optado por retirarse y permanecer callados. En lugar de cambiar las estrategias y tácticas para adaptarse a una nueva realidad en la percepción de Egipto en el extranjero, los esfuerzos de publicidad y comercialización de bajo nivel que han aparecido se centran en cambio en enfoques tradicionales, genéricos y a menudo irrelevantes que no consiguen influir en los sofisticados consumidores de viajes modernos en los mercados occidentales. Y en la ecuación faltaba por completo cualquiera de los enfoques más nuevos, creativos y agresivos del campo emergente, separado pero complementario, de la «promoción comercial»

Los problemas sociales, económicos y políticos que aquejan a Egipto no es probable que se resuelvan en breve, y dado que hasta un 20% de la economía egipcia se basa directa o indirectamente en el turismo, la falta de liderazgo y la falta de evolución con respecto a la promoción del turismo sólo va a seguir agravando los problemas a los que se enfrenta Egipto. Pero la buena noticia, la causa del optimismo, es que, no obstante, sigue siendo posible que el turismo continúe de forma segura hacia y dentro de Egipto, incluso mientras la política del país siga evolucionando a nuestro alrededor. Sin embargo, para aprovechar este potencial, los dirigentes y burócratas de Egipto, en particular en el sector del turismo, deben abrirse a los pensadores y estrategas de fuera de la caja, ponerse en contacto con esta nueva realidad y participar activamente, o mejor aún, ser proactivos, para que Egipto vuelva a ocupar el lugar que le corresponde en el ámbito de los viajes internacionales.

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