momificacion

LA MOMIFICACION

La muerte para los egipcios significaba la separaci�n delos elementos que constitu�an el cuerpo. Para preservar uno de estos elementos,el ka, el cuerpo se conservaba intacto.

Al morir el cad�ver era trasladado al lugar de lamomificaci�n, lugar que deb�a hallarse fuera de la ciudad. All� lossacerdotes embalsamadores se hac�an cargo del difunto y proced�an al rito dela momificaci�n.

Primero se le extra�a el cerebrointroduciendo un gancho por la nariz, despu�s de haber roto el hueso etmoides.A continuaci�n se marcaba una l�nea en el costado izquierdo del cuerpo, dondese practicaba un corte para extraerle las v�sceras, a excepci�n del coraz�n,que deb�a controlar el cuerpo en el m�s all�, y los ri�ones, debido a sudif�cil acceso, que quedaban dentro.

Las v�sceras eranlavadas con sustancias arom�ticas y colocadas en los vasos canopos1.Cada uno estaba bajo la protecci�n de uno de los cuatro hijos de Horus, cuyascabezas llevaban. El h�gado se colocaba en el de Amset,con cabeza de hombre; bajo el cuidado de Hapi, con cabeza de simio, se colocabanlos pulmones; Tuamtef, cabeza de chacal, proteg�a el est�mago,mientras que Qebehsenuf, con cabeza de halc�n, guardaba los intestinos.

vasos canopos

Seguidamente el cuerpo se depositaba en natr�n,mezcla natural de bicarbonato s�dico y sal, durante 50 d�as, con lo que seproduc�a el desecado del cuerpo, quedando s�lo la piel y los huesos; acontinuaci�n se rellenaba el cuerpo de ropa, serr�n, pimienta, cebolla y otrassustancias para darle una apariencia de vida. Despu�s se lavaba y masajeaba conperfumes, aceites o incienso para la cabeza. Se le colocaban ojos de cristalpara dar sensaci�n de realidad, se pon�a una placa para tapar la incisi�n yse proced�a a su vendaje.

Para vendar el cuerpo se usabantiras de ropa usada de lino. S�lo a partir del per�odo Ptolemaico se empezarona fabricar vendas para la momificaci�n. En ocasiones en las vendas figurabanescritas f�rmulas rituales. En la �ltima etapa del imperio egipcio las vendasse entrelazaban, formando dibujos geom�tricos.

Secomenzaba por vendar individualmente los dedos de la mano, despu�s losmiembros, la cabeza, y por �ltimo, todo el cuerpo. Los brazos se colocaban alos lados del cuerpo, cruz�ndose los antebrazos en el pecho o en el abdomen.Entre el vendaje se introduc�an amuletos para proteger al difunto de lacorrupci�n.

momia de Rams�s II

Una vez vendado el cad�ver, se vert�a resinasobre las vendas y se le colocaba una m�scara sobre la cabeza, seguidamente sedepositaba en un sarc�fago y se entregaba a los parientes.

En el a�o 932 de nuestra era, el emperador Teodosio prohibi� esta pr�ctica,lo que signific� el f�n de este arte.

La momificaci�n,cuentan los textos egipcios, se inici� por el dios Anubis cuando embalsam� elcuerpo de Osiris, la primera momia. Por ello los sacerdotes encargados delembalsamamiento llevan una m�scara de chacal, pues as� se identificaban conAnubis.

La palabra momia parece ser que proviene de mummiya,palabra �rabe que significa bet�n. Los �rabes las denominaron as� porquecreyeron que la resina con que se embalsamaba era bet�n.

Las primeras momias se formaban naturalmente, pues el clima seco de Egiptofavorec�a la conservaci�n de los cad�veres. Estas primeras momias datan delPer�odo Predin�stico. Las tumbas eran agujeros excavados en el suelo, en ell�mite del desierto. La extrema sequedad hizo que los cuerpos se desecaran y seconservaran perfectamente.

1T�rmino que deriva de Canopo, nombre antiguo de una localidadsituada al este de Alejandr�a, llamada modernamente Abuqui; all� se adoraba en�poca tard�a una imagen de Osiris sin forma, s�lo con cabeza, y losarque�logos adoptaron esta denominaci�n para designar los vasos que conten�anlas v�sceras, que tambi�n carec�an de cuerpo figurado.

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